Las venas

Las venas

En el síndrome antifosfolípido, los coágulos de sangre (conocido médicamente como trombosis) pueden ocurrir tanto en las arterias y las venas. Los coágulos en las arterias pueden causar accidentes cerebrovasculares y ataques al corazón, mientras que la formación de coágulos en la vena (conocido médicamente como la trombosis venosa), pueden hacer que la vena se hinche y duela debido a que la sangre no puede escapar.

Un coágulo de sangre puede formarse en cualquier vena del cuerpo, incluyendo los riñones, el hígado, los brazos, los dedos y los manos, pero la característica más común en el síndrome antifosfolípido es la trombosis venosa profunda (TVP).

La TVP ocurre generalmente en una vena profunda de la pierna que no se puede ver debajo de la piel y que se extiende a través de los músculos de la pantorrilla y el muslo; la mayoría de las TVP se forman en las venas de la pantorrilla. Personas de todas las edades pueden verse afectadas, con una persona de cada mil ha desarrollado una trombosis venosa profunda cada año. Se estima que hasta un 10% del total de estos casos tendrá un resultado positivo para los anticuerpos antifosfolípidos (APL).

Algunas TVP puede ocurrir sin previo aviso, mientras que otras veces son provocados por otros factores, como la inmovilidad en los viajes largos y la inactividad o la deshidratación después de la cirugía o de una grave enfermedad que necesitan ingreso hospitalario. Los pacientes ingresados en el hospital deben ser examinados rutinariamente para el riesgo de trombosis venosa profunda y, a menudo se recetan inyecciones de heparina. Las mujeres con síndrome antifosfolípido no deben tomar la píldora anticonceptiva de estrógeno o terapia de reemplazo hormonal (TRH), ya que pueden aumentar el riesgo de trombosis venosa profunda.

La TVP generalmente (aunque no siempre) afecta a una pierna y los síntomas pueden incluir hinchazón y dolor, especialmente en la pantorrilla – el dolor puede empeorar al doblar el pie hacia arriba, hacia la rodilla; un fuerte dolor en la zona afectada; y de la piel en el área del coágulo puede sentir más caliente y ser de color rojo. El tratamiento con anticoagulación casi siempre es efectivo.

Hay dos complicaciones principales de la trombosis venosa profunda:

La embolia pulmonar

El principal peligro de una TVP es el riesgo de una parte del coágulo se rompa (conocida médicamente como un émbolo), y viaje por el torrente sanguíneo del cuerpo y el bloquee de uno de los vasos sanguíneos en los pulmones provocando una embolia pulmonar.

Alrededor de una de cada diez personas con un TVP sin tratamiento desarrollará una embolia pulmonar. Trombosis venosa profunda y la embolia pulmonar se conocen colectivamente como el tromboembolismo venoso (TEV).

El síndrome post-trombótico

Si una TVP no es tratada, o una persona tiene más de una TVP en la misma pierna, es posible desarrollar síntomas a largo plazo en la pantorrilla, conocida como síndrome post-trombótico.

Los síntomas se producen porque el coágulo de sangre en la vena de la pantorrilla puede desviar el flujo de sangre a otras venas, provocando un aumento de la presión que puede afectar a los tejidos de la pantorrilla. Esto puede dar lugar a dolor en la pantorrilla, el malestar, hinchazón y erupciones; en casos graves se pueden desarrollar úlceras en la piel. El síndrome post-trombótico es también más probable que ocurra si se forma la TVP en la vena del muslo, o se extiende hasta dentro de una vena del muslo,  que en una vena de la pantorrilla.