El cerebro

 

El cerebro

El cerebro es particularmente susceptible en pacientes con síndrome antifosfolípido, los resultados de la “sangre pegajosa” en una circulación deficiente y menos oxígeno que provocan el estado de alerta mental disminuida. El cerebro puede responder en una variedad de síntomas, entre otros:

Dolor de cabeza y migraña

Una de las características más comunes del síndrome antifosfolípido son dolores de cabeza recurrentes y migrañas a menudo y, a veces acompañados de luces intermitentes, patrones en zigzag, náuseas y vómitos.

Los pacientes con síndrome antifosfolípido, comienzan las migrañas a menudo en los años de la infancia o la adolescencia, entonces a veces desaparecen sólo para volver durante 30 y 40 años de los pacientes. Hay indicios de que un número significativo de los pacientes de migraña tienen anticuerpos antifosfolípidos (AAF) y que, una vez diagnosticados de síndrome antifosfolípido, los dolores de cabeza y migrañas del paciente a menudo responden al tratamiento con aspirina y tratamientos de migraña. Si no se trata, las migrañas pueden llegar a ser cada vez más graves y frecuentes, ya veces provocar migrañas hemipléjica que pueden imitar un AIT o un derrame cerebral.

No se recomienda el tratamiento de adelgazamiento de la sangre por los dolores de cabeza con anticoagulantes orales, especialmente en pacientes de edad avanzada, debido al aumento del riesgo de hemorragia. Sin embargo, los pacientes que han tenido que empezar con los anticoagulantes orales, por que han tenido un coágulo de sangre a menudo encuentran que sus dolores de cabeza mejoran.

Pérdida de la memoria

La pérdida de memoria afecta a muchas personas con síndrome antifosfolípido, que a menudo tienen dificultad para pensar claramente y describir la sensación como “niebla cerebral”.

La pérdida de memoria puede variar de leve, como la dificultad para encontrar las palabras y el olvido, a grave cuando la gente tiene dificultad al hablar o se olvidan de eventos completos, tales como días de fiesta o tareas bien planificadas. Este es posiblemente el síntoma más común en el síndrome antifosfolípido sin diagnosticar, simplemente porque muchos pacientes no informan a su médico, ya que lo achacó a la edad. Naturalmente, muchas personas se preocupan de que están desarrollando la enfermedad de Alzheimer, pero, si se diagnostica a tiempo y se trata adecuadamente, los pacientes pueden mostrar una marcada mejoría. Algunos pacientes que toman anticoagulantes orales porque han tenido un coágulo de sangre, suelen saber cuando su INR ha disminuido y es demasiado bajo por los síntomas de “niebla cerebral”.

La causa de la pérdida de la memoria en pacientes con síndrome antifosfolípido, a veces puede ser un resultado de accidentes cerebrovasculares y/o ataques isquémicos transitorios, pero también es posible que los anticuerpos antifosfolípidos puedan dañar el cerebro sin causar un derrame cerebral o AIT. Tratamiento de adelgazamiento de la sangre con anticoagulantes orales puede ser necesario para los pacientes que tienen pérdida de memoria como resultado de haber tenido varios coágulos, pero los anticoagulantes orales no se utilizan para tratar la “niebla cerebral” solamente, debido a los riesgos de sangrado.

Problemas de equilibrio

Los problemas de equilibrio y mareos son muy comunes en los pacientes con síndrome antifosfolípido, y algunas personas se quejan de una constante sensación de vértigo. Naturalmente, esto es peligroso y puede provocar accidentes.

En algunos casos, problemas de equilibrio pueden aparecer de repente y a menudo se diagnostica como laberintitis, enfermedad de Ménière o vértigo, con algunos pacientes que son referidos por error a unidades de Oído, Nariz y Garganta. También cada vez más se reconoce que varios síntomas del oído medio, incluidos los acúfenos (un zumbido en los oídos) pueden ocurrir como resultado del síndrome antifosfolípido.

Convulsiones y espasmos

Circulación dañada a partes del cerebro a veces puede llevar a ataques que van desde ataques epilépticos a tirones y espasmos. Un único episodio o una serie de convulsiones epilépticas pueden ser la primera manifestación del síndrome antifosfolípido.

La importancia del síndrome antifosfolípido en el campo de la epilepsia es cada vez más reconocida. Un estudio internacional llevado a cabo en 2004 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15229954 encontró que la epilepsia es bastante común en los pacientes con síndrome antifosfolípido, en particular aquellos con livedo reticularis

Otras convulsiones involuntarias causadas por el síndrome antifosfolípido son una gama de movimientos espasmódicos (espasmos o tics, espasmos), denominados históricamente como “mal de San Vito”, que se caracteriza por movimientos espasmódicos descoordinados rápidos que afectan principalmente la cara, los pies y las manos. Estos movimientos anormales a menudo cesan cuando se inicia el tratamiento anticoagulante.

Ictus

Este es el síntoma neurológico más grave asociado con el síndrome antifosfolípido. Se desarrollan cuando un coágulo de sangre (conocido médicamente como trombosis) bloquea el suministro de sangre al cerebro. Por desgracia, es el primer signo de la enfermedad para el 13% de los pacientes.

El cerebro necesita el oxígeno y los nutrientes proporcionados por la sangre para funcionar correctamente. Si el suministro de sangre se restringe o se detiene, las células cerebrales comienzan a morir; esto puede conducir a un daño cerebral, algún grado de discapacidad e incluso la muerte.

El ictus se asocia generalmente con la población de más edad, pero, en el síndrome antifosfolípido, ocurre entre los adultos jóvenes de varias décadas antes de lo que se esperaría. Aproximadamente, 1 de cada 5 casos de todos los accidentes cerebrovasculares jóvenes (menores de 45) son causados por síndrome antifosfolípido stroke.ahajournals.org/content/23/2/189.full.pdf

Un accidente cerebrovascular es una emergencia médica grave y, si no se trata con anticoagulantes, puede progresar a repeticiones múltiples e incluso causar la muerte. Ha quedado demostrado que la repetición de más accidentes cerebrovasculares se pueden prevenir en pacientes con síndrome antifosfolípido con un tratamiento anticoagulante.

Para obtener más información acerca de los accidentes cerebrovasculares, cómo reconocer los síntomas, el diagnóstico y la vida después del accidente cerebrovascular, visite la Stroke Association en: www.stroke.org.uk y el sitio web Different Strokes: www.differentstrokes.co.uk  una entidad sin ánimo de lucro, creada para los pacientes con accidente cerebrovascular más jóvenes.

Los ataques isquémicos transitorios (AIT)

Estos son “mini derrames cerebrales” en las que un coágulo de sangre causa una reducción temporal o bloqueo, del suministro de sangre al cerebro. Los síntomas de un TIA son similares a un accidente cerebrovascular, pero menos severos y sólo duran de entre unos pocos minutos a unas pocas horas – por lo tanto “transitorios” – y luego desaparecer por completo. Los AIT son la primera señal del síndrome antifosfolípido en el 7% de los pacientes.

Los síntomas pueden incluir un fuerte dolor de cabeza o migraña, pérdida temporal de la vista, pérdida temporal de expresión y debilidad o entumecimiento en un lado del cuerpo.

Los AIT son comunes en los pacientes no tratados con síndrome antifosfolípido y, si el paciente sigue  sin tratar, a continuación, hay un grave riesgo de accidente cerebrovascular.

Con un AIT, el coágulo de sangre en el cerebro se disuelve de manera espontánea y la resonancia magnética y la tomografía computarizada a menudo no muestran ningún daño permanente. Sin embargo, nunca se debe ignorar un AIT, ya que indica que hay un problema grave y que está en riesgo sin tratamiento preventivo, a menudo tan simple como tomar aspirina de 75 mg al día.

Síntomas similares a la EM

Un número de pacientes con síndrome antifosfolípido tienen problemas de vejiga, sensación de hormigueo, entumecimiento y debilidad en sus extremidades. No es sorprendente, estos pacientes se diagnostican erróneamente en ocasiones como teniendo la esclerosis múltiple (EM).

La causa de estos tipos de síntomas no se entiende claramente, pero podría ser un tipo de mielitis: una enfermedad que implica la inflamación de la médula espinal que interrumpe las funciones del sistema nervioso central que une el cerebro y las extremidades.

La mielitis transversal es una patología en la que está implicado un nivel particular de la médula espinal, y, a veces puede ser una manifestación de una enfermedad autoinmune. Si los anticuerpos antifosfolípidos se asocian con mielitis transversal, es posible que los coágulos de sangre se producen en los pequeños vasos que suministran la médula espinal.

Puede ser casi imposible diferenciar clínicamente entre la EM y síndrome antifosfolípido Hughes y, para complicar aún más las cosas, los resultados de la resonancia magnética en ambas condiciones pueden ser similares.

El diagnóstico a menudo depende de que el paciente experimente síntomas claros de síndrome antifosfolípido como la migraña severa, anterior trombosis, aborto involuntario recurrente, livedo reticularis y positivos resultados de las pruebas de sangre para anticuerpos antifosfolípidos.

Sin embargo, en algunos casos, una forma de determinar si una persona tiene síndrome antifosfolípido Hughes en lugar de EM, es tratarlos con dosis bajas de aspirina y ver si mejora. El sintrom y la warfarina no se recomienda en vista de los riesgos de sangrado asociados con el sintrom y la warfarina, especialmente en pacientes de edad avanzada.